Kategorier: IT-nyheter

NASA:s Chandra-observatorium testar exoplaneter för beboelighet

Astronomer använde ett röntgenobservatorium NASA Chandra och ESA:s XMM-Newton-teleskop för att undersöka om närliggande stjärnor kan hysa beboeliga exoplaneter. De testar om stjärnorna sänder ut strålning som kan förstöra potentiella förhållanden för liv, och förbereder marken för observationer med nästa generations teleskop.

Ett team av forskare studerade data om stjärnor som är tillräckligt nära jorden för att framtida teleskop ska kunna ta bilder av planeter i deras beboeliga zoner. Data visar inte ytegenskaper som kontinenter eller hav, men deras spektra kommer att avslöja information om sammansättningen av planeternas ytor och atmosfärer.

Det finns flera faktorer som påverkar huruvida en planet kommer att vara beboelig som vi känner den. En av dem är mängden röntgen och ultraviolett strålning den får från sin stjärna, vilket kan skada eller till och med beröva planeten dess atmosfär. "Utan karakteriseringen av röntgenstrålningen från stjärnan skulle vi förlora ett nyckelelement för att avgöra om en planet är beboelig", säger forskarna. "Vi måste se vilka doser av röntgenstrålning dessa planeter får."

Teamet började med en lista över stjärnor som är tillräckligt nära jorden för framtiden teleskop kunde ta emot bilder av planeter inom sina beboeliga zoner. Med hjälp av Chandra- och XMM-Newton-teleskopen sökte forskare efter planeter runt vilka stjärnor kunde ha gynnsamma förutsättningar för bildandet av liv.

De studerade hur ljusa stjärnorna är i röntgenstrålar, hur energirika dessa strålar är och hur mycket och hur snabbt de förändras, till exempel genom flammor. Ljusare och mer energifyllda strålar kan orsaka mer skada på planetariska atmosfärer. "Vi upptäckte stjärnor där röntgenmiljön i den beboeliga zonen är liknande eller till och med mildare än den där jorden utvecklades", konstaterar forskarna. "Sådana förhållanden kan spela en nyckelroll för att upprätthålla atmosfären."

Forskarna använde arkiverade data från nästan 10 dagars Chandra-observationer och cirka 26 dagars XMM-Newton-observationer för att studera röntgenbeteendet hos 57 stjärnor. De flesta exoplaneterna runt omkring är jättelika Jupiter, Saturnus eller Neptunus, och bara ett fåtal kan vara mindre än dubbelt så massiva som jorden.

Det finns förmodligen fler planeter som kretsar kring de studerade stjärnorna, men de har ännu inte upptäckts. Transitstudier, som letar efter förändringar i ljus när planeter passerar framför stjärnor, missar många planeter eftersom de kräver speciell geometri för att upptäcka dem.

En annan metod är att upptäcka fluktuationer i stjärnan som orsakas av planeter som kretsar runt den, men denna metod är känslig för att upptäcka jätteplaneter nära stjärnor. "Vi vet inte hur många jordliknande planeter som kommer att avbildas av nästa generation av teleskop, men det är klart att observationstid kommer att vara värdefull och svår att få tag på", tillade astronomerna. "Röntgendata hjälper till att förfina och prioritera och kan göra det möjligt för oss att få den första bilden av en jordliknande planet tidigare."

Läs också:

Dela
Svitlana Anisimova

Kontorsfreak, galen läsare, fan av Marvel Cinematic Universe. Jag är 80% guilty pleasure.

Kommentera uppropet

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är markerade*